La ambliopía u ojo vago es un defecto visual que suele darse en niños y niñas. Por suerte, hoy día existen tratamientos para corregirla: gafas, parches o gotas. Generalmente suele curarse en la infancia y no tiene secuelas en la edad adulta.  

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El 15 de octubre es el Día Mundial de la ambliopía. Esta fecha tiene como fin concienciar sobre este problema visual, que puede afectar muchos niños en sus primeros años de vida.

Ambliopía es el término médico que se utiliza para hablar de lo que comúnmente se conoce como ‘ojo vago o perezoso’.

Ambliopía, que es 

La ambliopía (u ojo vago) es un tipo de visión deficiente. Ocurre cuando el cerebro favorece a un ojo, a menudo debido a la mala visión en el otro. Si no se trata, la ambliopía puede causar una pérdida de la percepción de la profundidad y de la visión tridimensional.

En apariencia, el ojo afectado no se ve diferente, aunque puede «vagar» en diferentes direcciones. El ojo vago suele darse en niños, siendo la principal causa de disminución de la visión en ese grupo. Según el  Instituto Estadounidense del Ojo, hasta 3 de cada 100 niños la tienen. 

Sin embargo, no debe confundirse la ambliopía con el estrabismo. En este último hay un ojo cruzado o desviado. No obstante, el estrabismo puede conducir a la ambliopía si el ojo cruzado se usa mucho menos que el no cruzado.

Parche en el ojo

¿Qué síntomas tiene la ambliopía? 

La ambliopía puede ser difícil de detectar, pero puede manifestarse de diferentes maneras:

  • Tendencia a chocar con objetos en un lado
  • Un ojo que vaga hacia adentro o hacia afuera
  • Ojos que parecen no trabajar juntos
  • Mala percepción de la profundidad
  • Visión doble
  • Ojo bizco

Causas de la ambliopía 

La ambliopía puede estar relacionada con problemas de desarrollo en el cerebro. Las vías nerviosas de este órgano vital que procesan la vista no funcionan correctamente. Esta disfunción ocurre cuando no se da el mismo uso a los dos ojos. Entre los factores más comunes se encuentran los siguientes:

  • Causas genéticas
  • Estrabismo constante o giro de un ojo
  • Distintos niveles de visión en cada ojo
  • Caída de uno de los párpados
  • Deficiencia de vitamina A
  • Úlcera o cicatriz corneal
  • Cirugía de ojo
  • Deterioro de la visión, como miopía, hipermetropía o astigmatismo
  • Glaucoma (presión alta en el ojo)

Cómo diagnosticar la ambliopía

La ambliopía suele afectar a un solo ojo. Cuando ocurre por primera vez, ni los padres ni los niños suelen darse cuenta. Por ello, es necesario realizar exámenes oculares frecuentes a bebés y menores, incluso si no muestran síntomas externos de problemas oculares.

Para diagnosticar la ambliopía, el oftalmólogo hará un examen ocular estándar para evaluar la visión en ambos ojos. Este suele incluir estas pruebas:

  • Identificar letras o formas en un gráfico
  • Seguir una luz con cada ojo y luego con ambos
  • Mirar los ojos con un dispositivo de aumento

¿Cómo tratar la ambliopía? 

El objetivo es lograr que el ojo vago se desarrolle con normalidad, como el que no está dañado. Para ello, el especialista puede llevar a cabo las siguientes medidas:

  • Gafas o lentes de contacto. Si tienes ambliopía porque eres miope o hipermétrope o tienes astigmatismo en un ojo, la mejor opción para tratarla son gafas correctivas o lentes de contacto.
  • Parche en el ojo. Colocar un parche sobre el ojo dominante ayuda a fortalecer el ojo más débil. El médico suele aconsejar usar el parche de 2 a 6 horas diarias. De hecho, el Hospital de Danderyd (Estocolmo) encontró que la terapia de oclusión y el uso de gafas mejoran la agudeza visual.
  • Gotas para los ojos. Se pueden utilizar una o dos veces al día para nublar la visión del ojo sano. Las gotas pueden ser una alternativa al parche y tienen un efecto similar a este: estimular el ojo más débil.
  • Cirugía. Se realiza para ajustar la longitud o la posición de los músculos del ojo. Se lleva a cabo cuando la ambliopía viene por estrabismo, párpado caído o cataratas.

Como ves, la ambliopía es una condición que afecta sobre todo a los niños, aunque puede darse en adultos. Es necesario tratarla para evitar pérdida de visión y otros problemas, como el estrabismo. 

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Fuentes:

Ambliopía (ojo perezoso). National Eye Institute. https://www.nei.nih.gov/learn-about-eye-health/eye-conditions-and-diseases/amblyopia-lazy-eye

What is a lazy eye? Shannon Johnson. Healthline. Sept 2019. https://www.healthline.com/health/lazy-eye

Amblyopia: what is lazy eye? Kierstan Boyd. American Academy of Ophthalmology. May 2022. https://www.aao.org/eye-health/diseases/amblyopia-lazy-eye

Randomized evaluation of spectacles plus alternate-day occlusion to treat amblyopia. Agervi P, Kugelberg U, Kugelberg M, Simonsson G, Fornander M, Zetterström C. American Academy of Ophthalmology. Feb. 2010. DOI: 10.1016/j.ophtha.2009.07.020va