En los últimos años el mercado ha vivido la aparición y el aumento de los cigarrillos electrónicos. Para muchas personas se trata de una herramienta útil para dejar de fumar. Para otras, una manera menos perjudicial de seguir con el hábito. Pero, ¿es el pitillo electrónico tan saludable como dicen? Lo analizamos.

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Qué es la nicotina

La nicotina es un alcaloide (compuesto nitrogenado tóxico de algunos vegetales) que se encuentra en la planta del tabaco. Su nombre viene de la primera persona que introdujo el tabaco en Europa en 1560, Jean Nicot.

Aunque en cantidades más bajas, la nicotina también está presente en vegetales como el tomate, la patata, la berenjena o el pepino. En las plantas es un eficaz componente defensivo contra las plagas, que se concentra en las hojas para evitar ser comidas por los insectos.

Sin embargo, en el cuerpo humano la nicotina perjudica a los pulmones, ataca el corazón y los vasos sanguíneos y, en dosis elevadas, resulta muy venenosa. Además, crea adicción física y psíquica (tabaquismo) al proporcionar una falsa sensación de bienestar.

Pitillos electrónicos

El pitillo o cigarrillo electrónico es un aparato, creado en China en 2003, que usa una pequeña batería para calentar una solución líquida y convertirla en vapor. El líquido del cartucho contiene propilenglicol, glicerina y/o nicotina, además de saborizantes (de menta, canela o fruta) y algunos aditivos aromatizantes.

De acuerdo con la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica, no ha sido demostrada la inocuidad de estas sustancias cuando son empleadas por vía inhalada. Además, el vapor que desprenden puede suponer un riesgo potencial para la salud de quien lo asume de manera pasiva.

Aunque los pitillos electrónicos se comercializan como una alternativa para dejar de fumar, no existen evidencias sólidas que apoyen su uso como herramienta efectiva para abandonar el mal hábito, según la Asociación Española Contra el Cáncer (aecc).

Efectos de la nicotina liquida

La nicotina líquida es una extracción química de la nicotina pura que se encuentra en el tabaco, pero que está mezclada con otros elementos químicos para ofrecer un sabor agradable.  Casi todas las marcas incluyen nicotina en los cigarrillos electrónicos en diferentes concentraciones, que oscilan entre 0 y 36 mg/ml.

A pesar de ser bajas proporciones y de presentarse en otro formato, los efectos de la nicotina líquida en el organismo son similares a los de la nicotina del tabaco tradicional. Es decir, puede causar adicción, bronquitis crónica, infecciones respiratorias, dolencias cardiovasculares e, incluso, cáncer de pulmón.

Por todo ello, la comunidad sanitaria pide mayor regulación en este ámbito y sugieren que estos cigarrillos electrónicos se administren únicamente bajo prescripción facultativa.

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