Las válvulas cardíacas hacen ruido al trabajar. Pero, a veces, pueden esconder una dolencia. Te contamos de qué se trata y cómo debes actuar.

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Qué es un soplo en el corazón

Un soplo es un sonido que produce la sangre al circular por las cavidades o válvulas del corazón o a través de los vasos sanguíneos. Se trata de un ruido que los médicos perciben cuando auscultan el corazón con el fonendoscopio.

Las válvulas, que sirven para que la sangre vaya en la dirección correcta, hacen un rumor al abrirse y cerrarse y que dan lugar a ruidos cardíacos.

¿Es peligroso?

En ocasiones la sangre fluye creando turbulencias y produciendo un sonido anormal, que es lo que se conoce como  soplo cardíaco o soplo en el corazón.

En estos casos, el ruido puede advertir que hay una grieta en una de las paredes del corazón, que alguna válvula cardíaca está dañada o que los vasos sanguíneos son muy estrechos.

Síntomas de un soplo cardíaco

Cuando el soplo es funcional, es decir, que no manifiesta una patología, no se produce ningún síntoma. Pero cuando es causado por una enfermedad cardíaca subyacente puede presentar algunos signos:

Dolor en el pecho

Sensación de falta de aire

Mareos o desmayos

Hinchazón o aumento repentino de peso

Aumenta el tamaño del hígado

Soplos en bebés

De acuerdo con la Fundación Española del Corazón, existen soplos que no reflejan ninguna enfermedad. Estos soplos son los funcionales o inocentes y son frecuentes en bebés y niños, aunque la mayoría deja de oírse en la edad adulta.

Afortunadamente es muy fácil su detección con el estetoscopio, sobre todo, porque la sangre circula más rápido en los pequeños. Cuando el niño está excitado, hace ejercicio o tiene fiebre el soplo puede ser también más audible y los latidos más veloces.

Aún así, el menor puede correr, saltar y jugar sin ningún límite de actividad y, en la mayoría de casos, no necesitará tomar medicamentos ni cuidarse de forma especial.

Tipos de soplos

Los soplos se clasifican en función de su intensidad. En una escala del 1 al 6, en la que 1 es el más débil y 6 el más fuerte.

Soplo sistólico: aparece durante la contracción del músculo cardíaco. Puede ser de eyección (cuando la sangre pasa a través de un vaso estrechado o una válvula deteriorada) y de regurgitación (cuando una válvula no se cierra bien y la sangre se devuelve).

Soplo diastólico: sucede cuando el corazón está en reposo, entre latido y latido, debido a un estrechamiento de las válvulas o una dificultad para abrir y cerrar adecuadamente la válvula aórtica o pulmonar.

Soplo continuo: ruido que ocurre durante todo el latido cardíaco. Es causado por el paso constante de la sangre desde una zona de alta a otra de baja presión, manteniéndose una variación de presión a lo largo del ciclo cardíaco.

No siempre un soplo significa una enfermedad del corazón, no implica necesariamente la presencia de una cardiopatía. Pero, ante cualquier duda, consulta con un cardiólogo.